Como se manter à frente do jogo na Fintech: Empresários de Blockchain compartilham conselhos sobre como fazer isso na indústria

As oportunidades que as tecnologias avançadas trazem para o empreendedorismo moderno parecem verdadeiramente sem limites. Em apenas 9 anos na indústria de blocos, que realmente tomou forma após o lançamento da Bitcoin em 2008, Ivan Starinin e Alexander Salnikov não apenas fundaram 5 startups revolucionários, mas também ajudaram uma série de outros projetos inovadores a entrar no mercado ao longo do caminho.

Conseguimos conversar com Ivan e Alexsander, que atualmente vivem na Europa, sobre sua experiência neste novo e crescente domínio, através de uma chamada Zoom. Apesar de seu amplo histórico, a dupla é jovem e ao conversar com eles, ficamos com a sensação de que eles estão animados por uma crença inabalável no potencial do que eles estão fazendo para transformar o mundo.

A história por trás da parceria de Ivan Starinin e Alexander Salnikov começa em 2012, quando ambos eram estudantes da prestigiosa Escola Superior de Economia em Moscou. Até então, ambos já sabiam da Bitcoin e da tecnologia da cadeia de bloqueio subjacente a ela. Enquanto Ivan, um estudante de sociologia econômica da época, era atraído pelo espaço devido a seu interesse na mineração Bitcoin, Alexander, que então estudava na faculdade de matemática aplicada e ciência da computação, tinha se interessado pela cadeia de blockchain e criptocurrency após ler artigos técnicos sobre seu potencial.

A primeira partida da dupla e a entrada na comunidade do início da cadeia de bloqueio

Quando os novos empreendedores entraram pela primeira vez no mundo do blockchain, pouco se sabia sobre esta indústria e a tecnologia em si era promovida apenas por uma pequena, embora apaixonada, comunidade de entusiastas. Os sites e fóruns dedicados ao que estava sendo chamado de „o novo dinheiro digital“, se tornaram um terreno fértil de encontro, onde pessoas com os mesmos interesses puderam se conectar e começar a dar idéias. Foi através de um desses fóruns que Ivan se envolveu ativamente no criptograma, eventualmente criando um dos primeiros robôs comerciais da indústria.

Ivan Starinin

„Foi uma espécie de projeto remoto, que foi um grande começo para mim como estudante. Conheci outro desenvolvedor através da rede – nós nos chamamos várias vezes, mas nunca nos encontramos de fato. Apesar de estarmos em locais diferentes, fomos capazes de construir juntos um robô que gerou consistentemente um bom lucro baseado em minha própria estratégia comercial“.

Ivan e seu sócio passaram a vender o robô a partir de US$ 100, antes que a indústria fosse inundada por projetos similares. Para ele, a experiência de desenvolver este projeto foi extremamente empolgante. Embora o nicho ainda estivesse relativamente desocupado, a falta de experiência profissional não era uma barreira para alcançar os resultados desejados. Naquela época, a curiosidade, mais do que qualquer outra coisa, era a força motriz por trás da Bitcoin e da Blockchain, e os investidores estavam ansiosos para ver para onde as coisas poderiam ir.

„Encontrar capital não era um grande negócio na época. Pode parecer estranho, considerando que não havia muitas pessoas interessadas na tecnologia, relativamente falando, mas aqueles dispostos a fornecer seu apoio financeiro estavam prontos para fazê-lo para quase todos. Se você estivesse informado na época, e tivesse uma idéia genuína, você poderia encontrar o apoio de que precisava“.

À frente do mercado

Após se encontrarem e perceberem que tinham uma visão notavelmente semelhante de onde esta tecnologia poderia levar, Ivan e Alexander decidiram unir forças para criar um serviço de intercâmbio, que posteriormente se tornaria o intercâmbio criptográfico mais rápido e tecnologicamente mais avançado do mundo até 2014.

„Além de nosso próprio financiamento, também procuramos capital de risco para nosso intercâmbio. Na verdade, encontramos um investidor em um site que não estava de modo algum relacionado com Bitcoin. Havia um banner no canto falando sobre apoiar a economia Bitcoin, e decidimos estender a mão. Surpreendentemente, recebemos uma resposta e um convite para nos reunirmos a fim de discutir os detalhes imediatamente e, após a reunião, conseguimos obter a quantia de que precisávamos sem ter que esperar nada, realmente“.

Ivan Starinin

„Assim, reunimos uma pequena equipe e durante um ano estivemos engajados no desenvolvimento de software. Naquela época havia muito pouco em termos de capital, na região de 200 mil dólares por ano – centavos hoje. Todo o dinheiro era gasto em salários de funcionários, e nós, como fundadores, estávamos levando apenas o suficiente para o sustento“.

Alexander Salnikov

O câmbio era destinado ao mercado russo, onde havia apenas uma outra plataforma similar, o Metabank crypto-fiat-crypto exchangeer, que já havia trazido aos seus criadores cerca de um milhão de dólares. Mas em termos de capacidade técnica, o câmbio de Ivan e Alexander era claramente muito superior ao de seus concorrentes, e não apenas dentro da Rússia.

Graças a um acordo com um banco local, a troca de Starinin e Salnikov estava pronta para permitir aos usuários a compra de moeda criptográfica usando cartões bancários como Visa ou Mastercard, uma característica que se tornou onipresente no setor apenas alguns anos depois. Entretanto, um aviso do Banco Central Russo a respeito da responsabilidade legal de trocar moedas criptográficas por moeda fiduciária suspendeu a implementação deste recurso, de modo que, em última instância, a troca, chamada MarginCall, operava exclusivamente em moeda criptográfica.

Apesar do desligamento com o banco, a MarginCall foi um verdadeiro marco. A bolsa estava à frente de seu tempo, permitindo aos investidores utilizar estratégias e ferramentas de negociação (tais como posições longas / curtas, futuros e alavancagem) anteriormente exclusivas dos mercados financeiros tradicionais. Além disso, o núcleo da bolsa podia processar mais de um milhão de transações por segundo – um nível de desempenho sem precedentes na época. A MarginCall foi capaz de solidificar ainda mais sua posição depois que Ivan conheceu Vitalik Buterin, o criador do Ethereum, em uma conferência em Bruxelas. Starinin e Buterin chegaram a um acordo de que MarginCall seria a primeira troca a listar o Ethereum, agora a segunda moeda criptográfica mais popular do mundo.

Infelizmente, o mundo – especificamente o mundo legislativo russo – não estava preparado para algo como MarginCall. As autoridades russas se agarraram a Starinin e Salnikov, resultando na mudança de mãos de MarginCall e Ivan e Alexander em busca de novos meios de dar vida à sua visão.

Continuando a revolução: moedas criptográficas, um banco de correntes de bloqueio e uma plataforma de arte digital

Em 2016, Ivan e Alexander foram para Israel, onde lançaram outro projeto, CoinOffering, que introduziu no setor um modelo de transformação de ações em ativos de cadeia de bloqueio equivalente a um token de segurança emitido sobre o Ethereum. Isto aconteceu muito antes que o conceito de „Security Token Offering“ ou STO fosse firmemente estabelecido na comunidade da cadeia de bloqueios. Mais uma vez, Starinin e Salnikov estavam dando passos à frente de seus pares.

„Inicialmente, quando a CoinOffering acabou de ser formada, não havia casos de usuários de alto perfil relacionados ao uso dos primeiros crypto-shares. Só recentemente soubemos que nossa tecnologia formou a base da plataforma do Ambisafe’s OrderBook, que foi utilizada para converter ações de empresas gigantes como a Airbnb e a SpaceX em ativos de blockchain. Isto mais uma vez prova que idéias inovadoras precisam de tempo para que a sociedade compreenda plenamente como funcionam e, posteriormente, traduzam-nas em realidade“.

Ivan Starinin

Ivan e Alexander registraram a CoinOffering nas Ilhas Marshall, o que tornou possível resolver muitas questões regulatórias, legitimar as transações, montar uma carta corporativa e tornar a empresa completamente transparente. No entanto, os jovens empresários não quiseram se limitar apenas ao desenvolvimento de software e decidiram tentar fazer marketing para ajudar os promissores start-ups realmente a decolar. Um deles foi o Humaniq, um projeto revolucionário de cadeia de bloqueio construído para servir àqueles que não têm acesso à infra-estrutura bancária tradicional. A Humaniq foi fundada por um bom conhecido de Vitalik Buterin, um empresário estabelecido e autor do primeiro livro sobre Bitcoin em russo, Alex Fork.

A oferta inicial de moedas da Humaniq (ICO), na qual Starinin e Salnikov estavam diretamente envolvidos, foi apenas a quinta na história do mercado. Com uma participação impressionante de apoiadores do Ethereum, o projeto conseguiu levantar fundos significativos, que foram posteriormente enviados a organizações de caridade na África.

„A idéia principal da Humaniq era criar uma solução bancária baseada em uma cadeia de bloqueio acessível que levasse a um boom sócio-econômico em regiões subdesenvolvidas e em desenvolvimento. O projeto tinha um modelo de emissão bastante interessante – durante o registro, cada usuário recebeu fichas equivalentes ao custo de um smartphone básico, e assim, 500 mil africanos puderam comprar um telefone. Além disso, se estamos falando de impacto social, a Humaniq criou mais de 300 empregos“.

Alexander Salnikov

A próxima OIC na qual Starinin e Salnikov participaram, desta vez como especialistas em marketing, foi a do projeto Zenome, uma rede descentralizada para uma livre troca de dados genômicos, cujo campo de uso pode variar desde a pesquisa científica séria até os serviços de encontros semelhantes ao Tinder, onde os genes entram em algoritmos de compatibilidade. Ao mesmo tempo, Ivan e Alexander continuaram a aconselhar outros empresários que procuravam colocar seus pés na porta do mundo criptográfico.

Agora Ivan e Alexander estão concentrando seus esforços no campo das finanças descentralizadas, um dos setores mais promissores da indústria da cadeia de bloqueios na atualidade. Sua plataforma Rarible, que simultaneamente serve como um lugar para criar e vender fichas únicas não fungíveis ou NFT, torna a arte digital que está ligada a esta classe de ativo virtual real e significativa.

„Este tipo de token ainda não está totalmente integrado ao sistema financeiro da cadeia de blocos, no entanto, é extremamente útil. Por exemplo, você pode incluir toda uma carteira, composta de fichas ERC20, em um único NFT, que pode operar como um fundo de investimento em ações. Usando Rarible, também é fácil investir em várias obras de arte ao mesmo tempo. Além disso, as fichas NFT são uma opção para adicionar liquidez a ativos ilíquidos. E há muito mais casos de uso que tornam o mercado NFT muito promissor em avançar“.

Ivan Starinin

Mudar o mundo como uma prioridade para o enriquecimento

No campo das tecnologias avançadas, como em qualquer outro campo, há pioneiros. Suas idéias podem não conquistar o mundo a curto prazo e podem não se ajustar às demandas atuais do mercado, mas depois de um tempo a tecnologia que eles trazem ao mundo se tornará um vetor fundamentalmente novo para o desenvolvimento de toda a indústria. Esta é a história de Ivan Starinin e Alexander Salnikov. Para os empresários da fintech que buscam se tornar no mundo da cadeia de bloqueio e criptografia, Starinin e Salnikov têm 5 regras essenciais:

1. A educação é inestimável.

Suas idéias precisam descansar em algo. Matemática, sociologia, comportamento e economia clássica – todos estes campos podem ajudá-lo a melhorar suas habilidades e ampliar seus horizontes. Se possível, obtenha um MBA (Master of Business Administration) em uma boa universidade americana – isto aumentará muito sua eficácia na atração de capital. Você é seu maior patrimônio, portanto, melhorar a si mesmo deve ser considerado um investimento em seu futuro. Tanto Ivan como Alexander estimam que cada um deles gasta cerca de 30% de seu tempo aprendendo coisas novas e tentando melhorar a si mesmo.

2. Comece a dialogar com pessoas que pensam da mesma maneira.

O tamanho relativamente pequeno desta indústria pode funcionar a seu favor, pois é bastante fácil entrar em contato com os líderes da indústria. O segredo do sucesso aqui está na comunicação. No início de sua jornada, Salnikov e Starinin puderam se encontrar com Vitalik Buterin e agora, trabalhando na Rarible, participam regularmente de conferências com os melhores fundos americanos. Tudo que você precisa fazer é criar uma conta no Twitter, onde você encontrará um mar de analistas, capitalistas de risco e sonhadores comuns que, como você, estão na vanguarda de seu desenvolvimento profissional. Escreva, comente, quebre barreiras e lembre-se de que suas conexões são sua riqueza.

3. Dê a si mesmo e àqueles que trabalham para você algo em que possa acreditar.

Além da rivalidade por financiamento e clientes, para chegar a este espaço você terá que competir por pessoal. Você não será capaz de oferecer às pessoas que trabalham para você salários de nível Facebook ou Google quando estiver começando. O que você pode oferecer a eles é algo que esses gigantes não têm: a crença de que eles estão mudando o mundo para melhor. Para Starinin e Salnikov, eles estão determinados a desenvolver projetos que utilizam o potencial desta nova tecnologia para tornar a vida melhor para as pessoas comuns. Ao fazer isso, eles têm sido capazes de atrair talentos que somente as empresas com fins lucrativos não podem.

4.Ao atrair capital, estude os investidores e escolha cuidadosamente seu mercado.

Ao construir capital, é essencial compreender a motivação exata de qualquer potencial investidor, porque, se você receber o dinheiro deles, você então trabalhará para essa pessoa. Em seguida, certifique-se de ter uma estratégia de saída detalhada para convencer o investidor da importância de sua entrada em operação e de sua preparação para qualquer situação. É difícil fazer uma estratégia de saída abrangente em um país onde ainda não foi formado um mercado, portanto, decida com antecedência exatamente onde você centralizará suas atividades. Depois de condições menos que ideais em seu país de origem, Ivan e Alexander recomendam que empresários talentosos concentrem suas operações nos Estados Unidos, onde o mercado para tecnologias avançadas é desenvolvido o suficiente para que todos tenham a capacidade de alcançar o que se propuseram.

5. Provar que o impossível é possível.

A história desta indústria ainda não está escrita. Tudo ainda é deixado para jogar. Se você colocar o trabalho em você será capaz de superar a maioria dos obstáculos em seu caminho, e se você der a seus funcionários um exemplo de dedicação, você semeará as sementes que beneficiarão você e toda a indústria no futuro. Starinin e Salnikov procuraram funcionários em todo o mundo, os treinaram, os motivaram e ajudaram financeiramente alguns a criar seus próprios negócios de sucesso, por exemplo, Maxim Uperyaka, o ex-diretor de RP da Humaniq, que fundou a agência Byzantium ICO em colaboração com Peter Bel. Depois de promover vários projetos de blockchain, incluindo a Naga Coin, cujo conselho consultivo incluiu os conhecidos investidores de criptografia Roger Ver e Miko Matsumura, a fortuna de Maxim cresceu para US$ 3 milhões. No momento, ele é sócio-gerente do projeto Make it in Ukraine, que conecta empresas estrangeiras com talentos de TI ucranianos. Também entre os antigos colegas da Starinin e Salnikov está Nikita Antonov, que agora é diretor executivo de uma das mais incomuns startups de hardware, Luciding, além de muitos outros jovens desenvolvedores que, depois de trabalhar com Ivan e Alexander, passaram a trabalhar para o Google, Microsoft e outras empresas blockchain.

A respeito de seus planos para o futuro, Starinin e Salnikov mencionaram que estão trabalhando no desenvolvimento de um neobank, cujos detalhes estão atualmente em segredo. O que eles compartilharam conosco é que estão atualmente reunindo uma equipe e o projeto será centralizado na América.

Se a história é algo a ser feito, vale a pena prestar muita atenção ao que Salnikov e Starinin estão trabalhando, pois isso proporcionará um vislumbre do rumo que a indústria está tomando no futuro.

„Alexander e eu estamos convencidos de que as inovações mais significativas são sempre construídas em torno de uma idéia que não é puramente econômica, mas algo que pode beneficiar a humanidade, mesmo que leve muito tempo para que isso aconteça. Na Rússia, este tipo de pensamento é raro, e a maioria dos projetos são aperfeiçoados para obter resultados imediatos.

Ivan Starinin